Come il Rouhani Meter verifica i fatti del presidente iraniano da 6.000 miglia di distanza

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Questo articolo è stato ripubblicato con il permesso del Duke Reporters' Lab . Daniel Carp è ricercatore senior presso la Duke University.

La capitale del movimento iraniano di verifica dei fatti non è Teheran, ma Toronto.

Quando Farhad Souzanchi ha voluto promuovere la responsabilità del governo nel suo paese d'origine, l'Iran, e seguire le promesse elettorali del presidente Hassan Rouhani, la sua unica scelta è stata quella di aprire un ufficio in Canada, a più di 6.000 miglia di distanza. Negli ultimi 18 mesi, il Rouhani Meter, un sito Web di verifica dei fatti unico perché gestito in remoto da un altro paese, ha aperto nuove strade nel giornalismo di verifica dei fatti.

Da quando Hassan Rouhani ha prestato giuramento come settimo presidente dell'Iran il 3 agosto 2013, Souzanchi e il suo team hanno monitorato e aggiornato un elenco di promesse fatte durante la campagna di Rouhani e i primi 100 giorni di presidenza. Il progetto, uno sforzo di collaborazione tra ASL19, un'organizzazione di ricerca che aiuta gli iraniani a eludere la censura di Internet dell'Iran, e la Munk School of Global Affairs dell'Università di Toronto, ha studiato 73 promesse e le ha classificate come raggiunte, in corso, non raggiunte o inattive.

“Quando Rouhani è arrivato, ha fatto una campagna sulla speranza e si è presentato come un moderato. Ha detto che avrebbe aggiustato l'immagine dell'Iran sulla scena internazionale, e con ciò sono arrivate molte promesse entusiasmanti', ha detto Souzanchi. 'Il nostro obiettivo principale era promuovere la conversazione su questi problemi: responsabilità del governo e trasparenza del governo'.

Non c'è praticamente trasparenza in Iran, che è in classifica 173° su 180 paesi nell'Indice sulla libertà di stampa mondiale 2014 di Reporter senza frontiere. Il Rouhani Meter è attualmente l'unico progetto di verifica dei fatti attivo in tutto il Medio Oriente.

In un mondo con un ciclo di notizie di 24 ore e un movimento globale di verifica dei fatti in crescita, i politici nei paesi con una stampa libera si stanno abituando a vedere le loro parole esaminate. Negli Stati Uniti, gli assistenti della Casa Bianca ei membri del Congresso citano spesso siti web di verifica dei fatti. Ma non troverai funzionari iraniani che citano il Rouhani Meter: non riconosceranno nemmeno l'esistenza del sito.

“Il presidente Rouhani una volta ha detto che le persone ci stanno monitorando attraverso Internet. Ne era una menzione indiretta', ha detto Souzanchi. “Ma non si sono rivolti direttamente a Rouhani Meter. Non vogliono legittimarlo'.

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Ad oggi, il Rouhani Meter ha seguito 73 promesse fatte al presidente iraniano Hassan Rouhani durante la sua campagna e i primi 100 giorni in carica.

Lavorando dall'altra parte dell'Oceano Atlantico, l'accesso a informazioni affidabili è la sfida più grande che il personale Rouhani Meter deve affrontare nella sua reportistica quotidiana. Il governo iraniano mantiene uno stretto controllo sulle informazioni pubbliche. Le politiche dell'ASL19 impongono che la loro segnalazione non possa comportare la collaborazione con fonti all'interno dell'Iran, il che rappresenterebbe un rischio per la sicurezza delle fonti.

Il Rouhani Meter è costretto a seguire la stampa iraniana e collaborare con i giornalisti che lavorano fuori da il paese per verificare le promesse del presidente, una tattica che ha impressionato i ricercatori che studiano il movimento globale di verifica dei fatti.

'È difficile immaginare come si fa senza avere accesso ai dati del governo o dei gruppi all'interno del paese', ha affermato Lucas Graves, assistente professore presso la School of Journalism and Mass Communication dell'Università del Wisconsin-Madison. “Con la complessità e le sfumature di queste domande molto spesso complicate, anche una verifica dei fatti apparentemente semplice a volte richiede diversi giorni per la ricerca. Avendo visto da vicino questi processi, non riesco a immaginare le difficoltà di doverlo fare dall'altra parte del mondo'.

Senza errori fino ad oggi, il processo meticoloso e meticoloso del sito ha dato i suoi frutti.

Delle 73 promesse registrate sul Rouhani Meter, l'11 percento è considerato 'raggiunto' e il 36 percento è designato 'In corso'. Il cinque percento delle promesse è etichettato come 'Non raggiunto', con il restante 48 percento inattivo. Le promesse sul sito sono suddivise in quattro categorie: socio-culturale, politica interna, economia e politica estera, che erano i pilastri della campagna di Rouhani.

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Un campione di alcune delle promesse socio-culturali che il Rouhani Meter sta attualmente monitorando.

Alcune promesse sono facili da controllare. Ad esempio, la promessa di Rouhani di riaprire la Casa del Cinema iraniana è stata facilmente verificata quando il teatro è stato aperto il 12 settembre dal viceministro della cultura Hojjatollah Ayoubi. Il piano di Rouhani di istituire un Ministero delle donne deve ancora concretizzarsi, quindi la promessa è designata come 'Non raggiunta'. Altre promesse sono molto più difficili da rintracciare, in particolare quelle che coinvolgono l'economia. Con pochi dati economici disponibili (e buone dosi di scetticismo sulla validità di tali dati), tenere traccia dell'impegno di Rouhani di aumentare la crescita economica dell'Iran rappresenta una sfida importante. La promessa è attualmente designata dal Rouhani Meter come 'In Progress'.

Dal suo lancio il giorno dell'inaugurazione di Rouhani, il sito è stato visitato più di 20 milioni di volte da 3,6 milioni di visitatori unici in tutto il mondo. Il Rouhani Meter è disponibile in inglese, ma la versione Farsi del sito rappresenta oltre il 95% del suo traffico. I rapporti sul sito sono spesso scritti in farsi prima di essere tradotti in inglese, ma Souzanchi ha affermato che il processo varia.

Visualizzare il sito dall'interno dell'Iran rappresenta una sfida tutta sua. Un mese dopo il lancio del sito, è stato bloccato dal governo iraniano. È ancora possibile accedervi con strumenti di elusione di Internet e reti private virtuali.

Souzanchi ha indicato che la mancanza di accessibilità tradizionale non influisce sui lettori. L'elusione di Internet è uno stile di vita nella nazione esperta di tecnologia dell'Iran, dove quasi tre quarti della popolazione del paese ha meno di 40 anni.

Gli iraniani sono abituati a utilizzare strumenti di elusione in modo da poter accedere ai siti Web popolari Facebook e Twitter, in modo da poterli utilizzare facilmente per vedere il Rouhani Meter.

'Non è stato un problema raggiungere le persone', ha detto Souzanchi.

Nonostante l'obiettivo del Rouhani Meter di fornire ai cittadini iraniani l'accesso alle informazioni, il progetto ha alcuni oppositori all'interno dei confini del Paese. Gran parte di questo è dovuto al fatto che Souzanchi è stato ispirato ad avviare il sito dopo aver visto il Morsi Meter in Egitto, che ha tracciato le promesse fatte dal presidente Mohamed Morsi fino a quando non è stato rovesciato da un colpo di stato.

Poiché alla fine Morsi è stato rovesciato, gli iraniani conservatori hanno attaccato il Rouhani Meter perché temono che il sito web cospiri per realizzare complotti simili in Iran, un'affermazione che Souzanchi dice non è vera.

'La mia risposta a coloro che accusano Rouhani Meter di aver rovesciato il presidente Rouhani è che il nostro progetto non riguarda questo', ha detto Souzanchi. “Si tratta di incoraggiare la responsabilità politica nel governo. Noi, e credo che tutte le piattaforme di monitoraggio delle promesse sane, ci concentriamo su rapporti accurati basati su ricerche solide. I nostri rapporti sulle promesse, che a volte possono essere positive o negative, sono sempre supportati dai migliori dati a cui abbiamo accesso.

“Per essere una fonte di informazioni affidabile e trasparente, i tracker delle promesse non possono e non si schiereranno con o contro la leadership politica. I contatori e i siti Web di verifica dei fatti sono in definitiva lì per aiutare i cittadini a prendere decisioni informate e basate su prove in un processo democratico e, se abbiamo svolto il nostro lavoro, incoraggiare una sana discussione'.

Mentre il sito continua a crescere, il team di Rouhani Meter ha lanciato il Majlis Monitor, un nuovo sito web che tiene traccia delle attività nel parlamento iraniano. Souzanchi sta anche cercando modi per espandere la sua copertura agli iraniani in tutto il mondo.

Un obiettivo a lungo termine più impegnativo è l'espansione dal controllo delle promesse al controllo dei fatti, che secondo Graves sarebbe un compito ancora più difficile per un'organizzazione che lavora in remoto. Ma l'organizzazione che rifiuta di lasciare che un oceano, attività governative poco chiare e accesso a Internet censurato si mettano sulla loro strada pensa di essere all'altezza della sfida.

'Attraverso una stretta collaborazione con esperti, attivisti, istituzioni incentrate sull'Iran e, naturalmente, il crowdsourcing, si spera di poter superare il più possibile le sfide dell'accesso limitato alle informazioni', ha affermato Souzanchi. 'Come recita il motto di ASL19, 'C'è sempre un modo!''