Le lotte esacerbate da COVID-19 non scompariranno presto. Quest'anno dovrebbe essere un campanello d'allarme per l'industria delle notizie.

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A meno che il nostro settore non migliori nel supportare la salute mentale dei giornalisti, le persone che portano prospettive uniche e tanto necessarie se ne andranno.

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Il COVID-19 ha avuto un enorme impatto emotivo sulla nostra comunità giornalistica.

Ho lavorato nella sicurezza dei media per un decennio e la salute mentale è più saldamente all'ordine del giorno nelle redazioni che in qualsiasi altro momento che ho conosciuto.

Ma non è ancora una priorità ovunque nel settore.

Nell'anniversario della pandemia, molti dei nostri colleghi sono stressati, ansiosi, esauriti. Le lotte esacerbate dal COVID-19 non stanno scomparendo presto. Quest'anno dovrebbe essere un campanello d'allarme per il nostro settore.

'Eventi traumatici e crisi su larga scala, come la pandemia, servono da lente d'ingrandimento sulle condizioni esistenti per gli individui e le comunità che ne sono toccate', afferma il dottor Kevin Becker, psicologo clinico e specialista in traumatologia. “I dati ci dicono che i giornalisti sono esposti a eventi traumatici a un ritmo più alto di molti soldati. In quanto tali, sono maggiormente a rischio per gli impatti sulla salute mentale legati alle perdite e alle tragedie associate a COVID-19”.

Dopo mesi passati a coprire la più grande notizia mondiale a memoria d'uomo, la vita è incerta. I giornalisti sono preoccupati per la sicurezza del lavoro, il vetriolo online, gli attacchi dei leader che minano la nostra legittimità, una 'infodemia' di disinformazione.

Siamo iperconnessi e disconnessi. Lavorando da remoto di fronte a notizie incessanti, stiamo navigando in nuovi modi di interagire con colleghi, contatti e storie.

Ma, fortunatamente, ci sono stati dei cambiamenti positivi.

Phil Chetwynd, Global News Director di Agence France-Presse, accoglie con favore il crescente appetito per le conversazioni.

'In alcune redazioni c'è stato un salutare passo avanti nella cultura del dialogo sulla salute mentale, probabilmente un po' impostoci dalle circostanze eccezionali che hanno colpito le redazioni e la società', mi ha detto. “Non dovremmo sottovalutare questa capacità di parlare di questo argomento (della salute mentale), soprattutto nelle redazioni dove non se ne è parlato perché le notizie non sono state innovative e lungimiranti come alcuni settori”.

Sebbene questa sia una mossa nella giusta direzione, è tutt'altro che universale.

Tanmoy Goswami ha perso il lavoro dopo la chiusura del sito web giornalistico finanziato dai lettori The Correspondent.

'La decimazione delle redazioni in tutto il mondo ha creato un'enorme disperazione', ha detto, 'e non sono sicuro che le redazioni ancora in piedi stiano facendo abbastanza per far sentire le persone meno ansiose per il loro futuro e il loro benessere'.

Ha recentemente lanciato la piattaforma indipendente per la salute mentale, Sanità e nota come non sia il solo a cercare un'alternativa alla pressione e all'incertezza degli ambienti delle redazioni.

A meno che il nostro settore non migliori nel supportare la salute mentale dei giornalisti, temo che il giornalismo perderà individui che portano prospettive uniche e tanto necessarie. Non credo che il nostro settore abbia ancora riconosciuto il costo di una mancata azione.

La nostra è una cultura maschilista, in cui siamo orgogliosi della nostra resilienza. Ma come mi ha detto il professor Anthony Feinstein dopo decenni di studio dell'impatto del lavoro dei giornalisti sulla loro salute mentale, 'resilienza non significa immunità'.

Gli eventi dell'ultimo anno hanno colpito in modo sproporzionato coloro che erano già emarginati dalla nostra industria e dalla società in generale.

Joyce Adeluwoye-Adams è editor per la diversità nella redazione di Reuters. Ha detto: 'Purtroppo c'è ancora un enorme stigma sulla salute mentale all'interno della comunità nera. A causa delle avversità storiche, culturalmente siamo cresciuti per essere resilienti e resistere a tutte le tempeste: questa è la nostra armatura protettiva contro qualsiasi potenziale discriminazione che potremmo dover affrontare ora o in futuro. Di conseguenza, parlare apertamente o cercare aiuto in merito alla salute mentale può essere difficile da fare. È quindi responsabilità di tutti noi come leader all'interno dell'editoria creare una cultura in cui venga rimosso lo stigma del parlare di salute mentale.

“Dobbiamo assicurarci di fornire un ambiente psicologicamente sicuro in cui tutti i nostri giornalisti, indipendentemente dal loro background culturale, etnico o socioeconomico, si sentano a proprio agio nel cercare l'aiuto di cui hanno bisogno.

“In Reuters, siamo profondamente impegnati a fornire questo spazio sicuro e a fornire risorse per supportare i nostri giornalisti, tra cui una rete di pari, consulenza sui traumi CiC, lezioni d'arte, risorse di meditazione e consapevolezza e una nuova vacanza per la salute mentale in concomitanza con World Giornata della salute mentale”.

In quanto persona che ha parlato apertamente delle proprie lotte, quest'anno mi è stato ricordato regolarmente il valore di connettersi con gli altri e condividere la mia storia. Sono fortunato ad avere già quella comunità. Non tutti lo fanno. La malattia mentale può essere incredibilmente isolante.

Tutti noi abbiamo un ruolo da svolgere nel cambiare questa conversazione.

Quelli che comandano, in particolare, dovrebbero camminare oltre che parlare.

Sarah Ward-Lilley è caporedattore di BBC News and Current Affairs e uno dei leader della salute mentale della società.

'La lezione più grande per me è stata la resilienza: imparare a mantenere la mia e ad aiutare anche i miei colleghi', ha detto. “Incoraggiare conversazioni su questo è stato fondamentale, per condividere preoccupazioni, trasmettere idee e ottenere incoraggiamento dagli altri. E quest'anno mi ha anche dato delle buone nuove abitudini: costruire in tempo per le passeggiate, fotografare alberi e spegnere il laptop di notte. La mia priorità ora è mantenere questa resilienza nell'anno a venire'.

Dopo un anno di lavoro a distanza, una buona leadership è fondamentale. Ma anche i manager hanno bisogno di supporto per mantenere la propria resilienza e quella dei loro team.

'Ci sono pressioni e complessità nella gestione virtuale, molteplici strumenti da gestire, team di cui tenere traccia, il contesto intorno alla situazione per le case e la vita familiare', afferma Chetwynd. “La sfida ora con un lavoro più virtuale è come possiamo strutturare meglio i flussi di lavoro? Come portiamo le migliori pratiche al nostro personale per evitare che vengano risucchiate?”

La vincitrice del Premio Pulitzer Mar Cabra ora allena il benessere digitale dopo essersi esaurito. Crede che poche aziende abbiano davvero investito nell'aiutare i propri dipendenti a passare in modo salutare al lavoro a distanza.

“È una sfida a livello personale, ma anche a livello organizzativo. È diventato un problema nelle società di media, dove molti flussi di lavoro di comunicazione in redazione non sono pianificati', ha affermato. “Senza ripensare a come vogliamo che quei flussi di comunicazione siano a distanza, l'effetto tipico è il caos. Il problema è che si traduce in livelli di stress più elevati, che possono portare a burnout e disimpegno dall'organizzazione'.

Per molti, stabilire dei limiti è difficile e spesso richiede un cambiamento fondamentale nel modo di pensare. Quest'anno, diversi giornalisti, compresi quelli senior, mi hanno detto che non hanno altra scelta che dormire con il telefono accanto a loro. Può sembrare come rinunciare al controllo. Ma può anche essere un passo per riprendere il controllo della nostra salute mentale.

I leader devono dare il tono e devono riconoscere l'impatto delle nostre azioni sugli altri, specialmente in un mondo remoto, qualcosa che Jon Birchall dell'editore britannico Reach PLC ha affermato di aver appreso ascoltando attivamente il suo team.

“Il feedback più importante che ho ricevuto dal mio team è che i manager devono mettere in pratica ciò che predicano quando si tratta di approcci positivi alla salute mentale. L'invio di e-mail a tarda notte e l'idea di 'essere sempre attivi' è una trappola troppo facile in cui cadere quando il confine tra l'equilibrio tra lavoro e vita privata è stato così notevolmente offuscato'.

C'è una frase spesso citata nel nostro settore secondo cui i migliori giornalisti non sono i migliori manager. Forse è il momento di ripensarci. Al centro del giornalismo c'è l'idea di essere un buon ascoltatore. I migliori giornalisti mostrano empatia a coloro che li circondano. Il COVID-19 ha rafforzato il valore dell'empatia per il nostro pubblico, le nostre comunità.

Forse è ora che ci fermiamo a riconoscere come questo potrebbe servirci mentre ci fermiamo ad ascoltare coloro che sono in mezzo a noi.

'Penso che la lezione più grande che ho imparato sia ascoltare di più', mi ha detto Stephanie Backus, responsabile editoriale digitale nazionale di Hearst TV. “Nel mio mondo, il ciclo delle notizie diventa così folle che a volte dimentichiamo di fermarci ad ascoltare la nostra gente perché siamo così consumati da ciò che sta accadendo nelle notizie. Ma essere distribuiti ci ha costretto a fermarci ad ascoltare di più e ad ascoltare davvero quello che dicevano i nostri dipendenti, anche se non riuscivano a capire le parole da usare”.

Come giornalisti, dobbiamo capire le parole che vogliamo usare per raccontare le nostre storie e aiutare chi ci circonda a fare lo stesso.